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1.8GHz成LTE Refarming首选频段 中低频段优势明显受青睐

2013-1-6

                                  1.8GHz成LTE Refarming首选频段 中低频段优势明显受青睐
                                                  来源:C114 李明   2012/12/26
    12月26日早间消息 在全新的MBB时代,LTE已经成为全球所有主流移动通信运营商的共同选择。其中,频谱资源作为宽带移动通信发展的核心资源,更是决定着产业发展格局。
    但令人担忧的是,当LTE迎来全球性大发展的同时,可用的全新频谱资源却十分有限,我们已经很难找到可以统一使用的频段。因此,如何利用现网资源实现平滑演进,就成为LTE迫切需要解决的问题。
    LTE频段选择两策略:1.8GHz成LTE Refarming优选频段
    当前,LTE正在全球范围内不断扩大部署规模。来自全球104个国家的347个运营商已经有部署LTE的计划,目前在46个国家已经有96个LTE商用网络。预计到2012年底,在全球65个国家,LTE商用网络将达到152个。
    在LTE蓬勃发展的同时,频谱资源的日益稀缺已经成为制约其快速部署的一大障碍。当前,LTE的频段分布比较分散,包括2.6GHz、2.3GHz、2.1GHz、1.8GHz、1.5GHz、AWS、800MHz、700MHz等。
    而在LTE商用部署的频段选择策略上,运营商主要采取了以下两种考虑方式:一是采用全新的频段部署LTE,如700MHz、800MHz及2.6GHz,目前业界普遍优选700MHz、800MHz频段;二是基于现有的2G/3G频段通过Refarming技术实现LTE部署。
    在上述第二种频段选择策略下,由于智能终端的普及和网络的更新换代,GSM900和GSM1.8GHz网络负荷逐渐减轻,也为运营商把900MHz和1.8GHz频谱释放出来提供可能。但因为900M带宽较窄,1.8GHz就顺理成章地成为LTE Refarming的优选频段.
    目前,采用1.8GHz部署LTE网络已经成为众多运营商的选择。全球移动供应商协会(GSA)表示,1.8GHz是目前全球LTE系统部署使用最广泛的频带。LTE 1.8GHz已经为于今年11月2日投入使用的113个LTE商用网络中的37%的用户提供服务,48家运营商已经推出商用LTE 1.8GHz作为单一频段系统或多频段部署的一部分,已有包括澳大利亚、德国在内的29个国家推出了LTE 1.8GHz商用服务。
    1.8GHz优势明显:覆盖强、成本低、终端好
    其实,1.8GHz之所以能成为众多运营商LTE商用部署首选的Refarming频段,主要有以下几点原因:
    首先,1.8GHz覆盖性能较好。相对于其它高频段,1.8GHz覆盖能力特别是深度覆盖能力优势明显;例如在同等条件下,1.8GHz部署LTE的小区覆盖半径比某些高频段高50%,单小区覆盖面积增加约100%,只需用较少的站点即可实现全网连续覆盖。
    其次,对于多数运营商而言,1.8GHz基本已部署GSM,因此利用现有网络升级支持LTE是最经济的建设方案。这样可以重复利用基站设备、天线、站点配套等几乎全部的GSM现有设施,做到建设投资最小、工程改造最省、施工最便捷。目前,部分运营商已经调整了自己的部署策略,转投1.8GHz频段,以便加快其推出LTE商用服务的进程。
    再次,终端的相对成熟,也是1.8GHz频谱成为众多运营商LTE商用部署首选的Refarming频段的主要原因之一。截至2012年11月,全球已有130款LTE终端支持1.8GHz,超出去年同期的3倍。包括苹果iPhone5、三星Galaxy S3 LTE等终端也已支持1.8GHz频段,尤其是最新上市的iPhone5只支持1.8GHz不支持2.6GHz。
    “在过去的一年中,运营商在1.8GHz频段部署LTE的势头不断增强,支持1.8GHz作为全球LTE部署主要频段的环境已经形成。”GSA总裁艾伦•哈登(Alan Hadden)表示,“这将为全球移动宽带服务的统一化提供极为有力的支撑。”
    国内LTE FDD频谱敲定 中低频段受青睐
    不但在国际市场,1.8GHz这种中低频段的频谱在国内也同样受到青睐。在今年10月25日举行的“前三季度工业通信业运行情况新闻发布会”上,工信部通信发展司司长张峰表示,工信部已将1.8GHz和2.1GHz频段中未分配的两个60MHz,共120MHz用于LTE FDD频率。
    与此同时,有消息称,中国联通LTE实验网已经确定采用1.8GHz的LTE FDD频段(1755MHz-1785MHz,1850MHz-1880MHz),规划中的几大城市的LTE试验网在11月底建成。
    虽然上述消息尚未得到中国联通方面的公开确认,但可以预计的是,伴随国内LTE FDD频谱的敲定,国内LTE FDD网络部署也即将拉开大幕。其中,具备天然优势的1.8GHz中低频段也将发挥着至关重要的作用。
    对于处于高频段的LTE而言,每个基站的覆盖面积比2G/3G的宏基站要大大缩小,因此实现LTE网络的连续覆盖需要建设更多的基站,但这也会给运营商站址选择带来巨大的成本压力。
    因此,在LTE的频段选择上,频段越低,连续覆盖效果就越好,需要的基站数就越少;反之,频段越高,如果要达到连续覆盖且用户体验较好,就需要寻找更多的新站点,这样成本太高。
    早在2002年国家发布3G频率规划的时候就已经提到,随着技术进步,2G和其他比较低档、过时的技术和通信网络,要升级换代到频率使用效率更高的3G中。对此,工信部无线电管理局局长谢飞波指出,“这一次我们再做4G或者LTE频率规划时,我们同样采纳了这一原则。未来的4G网络,不仅包括那些新开发的频段、其他部门让出来的频段,同时也会将2G使用的频段纳入到升级换代中去实现更大的应用。”