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空中移动通信“盲区”突破 LTE将展开新应用场景

2013-7-25

                                  信息来源:通信世界周刊 李璐    2013/7/16
    国内空中上网将不再是“奢望”了!近日,在中国国航北京飞往成都的CA4108航班成功在飞机上提供机上互联网服务,实现中国国航在全国首次全球卫星通讯互联网航班飞行。
    近年,随着民航国际竞争加剧,及通信技术、服务的快速发展,众多国外航企在几年前便酝酿提供空中上网服务,并拥有一段时间成功商业运营经验,这让国内航空公司也触动念头,在相关政策准许下,尝试在国内也提供空中上网服务。除了国航,在今年年初海南航空便在北京至西安航班上启动空地联网测试飞行,东航也一直进行相关筹划。
    两种通信机制
    目前,要实现民用航空互联网通信,主要有两种解决方案,一是采用卫星链路与地面通信网络连接;另一种是利用地面专用基站向空中覆盖。
    此次国航的空中联网服务便是通过第一种方式。在2011年,国航实现了首架机上无线局域网航班的首飞,向旅客提供了机舱内封闭的Wi-Fi网络,并在2012年,成立专门部门负责飞机无线互联网络。此次推出的地空互联服务,就是在机上无线局域网的基础之上,采用了中国交通通信信息中心(所属北京船舶通信导航公司)提供的海事卫星通信系统,将机舱内网络与外部互联网相连接,使机上无线局域网融入整个互联网,通过机上互联网向旅客提供定制应用上网服务。而前段时间海航的测试飞行,采用的则是后一种利用地面基站向空中辐射的方式。
    在国际上,通过卫星链路接入互联网方式为当前航空公司主要选择。据中国交通通信信息中心专家介绍,海事卫星链路接入优势不仅体现在通信方式相对成熟、保密性强、全球覆盖、受雨衰及恶劣环境影响小及运行稳定方面,并且在国际跨洋、跨时区飞行上,该通信方式能实现全球无缝连接通信,正是其最大优势。
    上佳的LTE应用场景
    实际上,对于采用基站对空覆盖方式,从用户角度看,可以获得充分的可达上百兆的通信带宽,费用也可以为广大用户所接受,同时可以解决多制式(GSM、CDMA、TD-SCDMA、WCDMA等)同时在飞机上使用的问题。因此,这种基于地面基站的通信方式虽然在一定程度上受地域限制,如不能提供跨洋飞行上网服务,但其成本总体上较卫星方式更低,已经越来越成为航线覆盖的首选。
    同时,在国内LTE大规模试商用网展开下,提供民航上网服务对于LTE,特别是TD-LTE发展而言也将是一个很好的应用场景。Ovum 网络架构首席分析师Daryl Schoolar表示,TD-LTE可以很好地在飞行中提供互联网连接。首先,如果非对称频谱的成本仍然低于对称频谱(FDD),部署TD-LTE网络的空中系统公司的投资回报,可能将比使用标准的配对的 FDD频谱更快。这对于试图快速构建其用户群的服务供应商十分重要。其次机舱的Wi-Fi系统以数据流量为导向,而非语音通信,由于TDD系统一般划分了更多的频谱用于下行链路,这更适合数据流量的自然流动。第三,设备也不再是问题。机舱系统通过Wi-Fi方式分发信号,所以无论是支持何种蜂窝技术的任何笔记本电脑或智能手机均能够实现连接。据Daryl Schoolar介绍,目前一些美国的系统正做一项不错的尝试,使用CDMA来增加LTE TDD带宽。
    目前,据记者从国内一位参与地面基站建设的专家处了解到,电信运营商正在进行相关项目的积极部署和试验。据悉中国电信在成都至北京航线上已部署了4个地对空基站,但目前鉴于4G牌照还未下发,具体中国电信是采用TDD还是FDD模式未有确切答案。
    与此同时,在6月初,中国移动也发布消息宣布即将启动地空通信系统招标,有业界人士指出其很可能是为南方航空或海南航空进行的系统承建。此前,业界有消息指出中国移动曾与中国国航进行过相关接洽,但最终双方却未能达成合作,中国国航也转向与中国电信进行合作接洽。
    商业模式受业界关注
    在曾经国内移动通信难以达到的“空中盲区”问题化解后,业界的关注重点也开始向后续收费及商业模式延伸。
    采访中,数位专家均表示现在在国内初期发展阶段,免费服务将是主要推广形式。对于通过卫星链路方式,虽然目前整体成本较高,但很多针对高端用户的产品在机内Wi-Fi网络下有了进入入口,而这块高端市场前景广阔,目前新浪、网易等便是以独家合作形式出现在国航Wi-Fi航班上,而它们及第三方合作者将在一定程度上分摊成本。另外,据中国交通通信信息中心专家介绍,随着海事卫星通信技术的不断发展,国际海事卫星组织Inmarsat 正在推出第五代海事卫星系统,该系统将采用Ka波段频率,提供更高速的速率,即下行速率可达50Mbit/s,上行速率可达5Mbit/s,而且业务价格会更具竞争优势。据悉,Inmarsat将于2013年底发射第一颗卫星覆盖印度洋,2014年陆续发射后两颗卫星来实现全球覆盖,并在2015至2016年投入商务服务。可见海事卫星系统将在未来的卫星通信系统中占据更大的优势。
    在地对空覆盖方式方面,其同样可以采取独家合作和第三方合作模式,同时在没有大的成本压力下,也可以效仿美国Gogo航空采取的流量计费方式。